没有我们,南瓜可能已经灭绝

每年,美国人都会举办包括南瓜在内的盛宴来庆祝感恩节。 但事实证明,南瓜 - 以及包括葫芦和南瓜在内的植物属南瓜(Cucurbita)的其他部分也让我们感谢。 一万多年前, 南瓜植物极度苦涩的野生祖先在新世界繁衍生息,还有大型哺乳动物,如巨型树懒和猛犸象。 今天,这些野生植物很少见,而甜味驯化的物种非常普遍 - 在我们的花园里,就是这样。 没有人为干预,南瓜,葫芦和南瓜会发生什么? 对91种南瓜种的遗传分析描绘了一幅黑暗的图画。 一个发现是这些植物没有被新世界的土着人驯化过一次,而是几次。 发现古代考古遗迹的种子甚至指向墨西哥以前未知的驯化事件。 直到大约一万年前,还有更多的古代品种。 那改变了什么? 那些吃了苦瓜南瓜果实和分散种子的巨型哺乳动物都灭绝了。 在美洲接管的较小的哺乳动物被认为对苦味植物更敏感,因为与灭绝的巨人相比,它们携带更多的苦味受体蛋白基因。 如果没有巨型哺乳动物大便的种子传播服务,那些植物就会挤出景观。 许多人灭绝了,剩下的几乎消失了。 正如今天在“ 美国国家科学院院刊”网络版上报道的那样, 。 即使你在这个感恩节的菜单上也有很多值得感恩的事情。