印第安纳州的新国会议员之一是越南老兵,农民......和科学家

印第安纳州的新国会议员之一是越南老兵,农民......和科学家

吉姆贝尔德(R-IN)和其他国会新生成员通过抽签选择他们的办公室。

Tom Williams / CQ Roll Call / AP Photo
印第安纳州的新国会议员之一是越南老兵,农民......和科学家

吉姆贝尔德在越南领导的步兵深情地称他为“养猪户”,因为他对养猪有着浓厚的兴趣。 现在,距离他失去左臂的交火直升机近半个世纪后,贝尔德回应了一个新的绰号:国会议员。

他是唯一拥有科学博士学位的新秀立法者。 关于美国众议院新近重新制定的科学委员会。 而且他是拥有这样学位的37人小组的三名成员中唯一的共和党人。

去年, 在国会寻求席位时吹捧他们的科学训练。 除了少数几个民主党人之外,大多数都是对唐纳德·特朗普总统领导下科学如何表现的严厉批评。

不是贝尔德,他在印第安纳州印第安纳波利斯郊区向西长大的印第安纳州红地区自称为“保守派共和党人”。 虽然他于1975年在列克星敦的肯塔基大学(英国)获得了动物营养学博士学位,但在竞选期间,贝尔德选择了突出他的兵役,包括1970 - 71年在越南的一年,他的农业背景和4几十年他作为一个小商人。

该战略运作卓越。 贝尔德在共和党初选中为共和党初选推定的最爱 - 胡塞尔去年秋天当选为美国参议院的男子的兄弟,并没有减少 - 然后打败他的民主党对手。他于1月3日宣誓就职。

上周,贝尔德赢得了农业委员会的席位,这是他的第一选择,让他就他对农村地区至关重要的问题发表意见。 他还同意在科学委员会任职。 这是一个不那么有声望的后共和党人仍然争先恐后地填补他们17个位置中的两个空缺 - 但是贝尔德觉得他非常有资格接受这个空缺。

“好吧,我想我理解科学,”贝尔德昨天告诉“ 科学内幕”。 “我做过研究。 我也习惯于查看原始数据,分析它,并忽略我的偏见。“

学校,然后服务

贝尔德在印第安纳州中西部的一个家庭农场长大,并在西拉斐特附近的普渡大学获得动物科学学士和硕士学位。 他说,他关于猪的妊娠管理系统的硕士论文不仅源于他的成长经历,而且还来自于学习“哺乳动物组织在不同物种的细胞水平上非常相似”。

Ty Cline在2005年退休之前在Purdue教员工作了40年,声称将Baird转变为动物营养的复杂性以及如何应用它来改善牲畜的表现和生产。 现在退休了,克莱恩教Baird作为本科生和研究生。 “他和我父亲一直从事养猪业,”克莱恩回忆说,他在伊利诺伊州中部的一个农场长大,并表示对教学的热爱促使他进入了学术生涯。

贝尔德的目标是走向更加普遍的工业道路。 但在1969年,越南战争仍在肆虐,山姆大叔正在呼唤。 即将被选中,Baird在入伍之前获得了一个短暂的喘息机会,以完成他的硕士学位。

1970年12月,贝尔德发现自己是一名陆军步兵军官,领导着越南中部高地第523运输公司的一个排。 它正在运行货运车队以支持美国支持的越南共和国军队(ARVN)的进攻,该军队旨在破坏明年北越军(NVA)从非军事区以南的预期入侵。老挝。

最终,这是一项徒劳的任务。 美国地面部队正在撤离,ARVN部队无法减缓NVA的建设速度。 但这对贝尔德来说是一次开创性的体验。 “我不想再这样做,但我学到了很多关于自己的知识,”贝尔德说,他在1971年3月12日的一次袭击中受了重伤,杀死了他指挥的枪车司机。 “大多数人都没有意识到自己的优点和缺点。 但我对自己的皮肤感到高兴,而且我对自己在生活中所做的事情感到满意。“

克服障碍

现年73岁的贝尔德曾在农民合作社和饲料公司担任动物营养师,并经营贝尔德家庭农场和家庭医疗保健公司。 2006年,他成功地竞选县委员,他在印第安纳州立法机构工作了8年,然后辞职,寻求共和党人托德·罗基塔(Todd Rokita)腾出国会席位,后者失去了竞选州长的职位。

但是从越南回来并从伤病中恢复后,贝尔德的第一笔生意就是获得博士学位。 在英国,他在进入军队之前就被接受了。 一个基本的假肢干扰了他在实验室工作的能力,但他仍然坚持。

英国动物与食品科学名人堂退休教授加里克伦威尔回忆说:“吉姆在50年的职业生涯中面对并克服了比我任何其他学生更多的障碍。” “对猪进行研究是一项艰苦的工作,”他补充说,“但他受到约束并决心完成任务。 他是个顽固的孩子。“

贝尔德说他不知道他的学位会在哪里引导他,但他的前任教授都怀疑经济因素对他的职业选择产生了很大的影响。 “工资的薪酬要好得多,”克莱恩说。 克伦威尔补充道:“博士学位 将在饲料行业开辟更多的大门。“

虽然贝尔德直到第七个十年才进入政界,但克莱恩表示,他对前学生的选举成功并不感到惊讶。 “他总是很受欢迎,”克莱恩回忆道。 “那些类型的人有机会参与政治。”

贝尔德指出他的军事经历是一个更直接的原因。 “我是一名装饰性的越战老兵,我对这个国家非常关心,”他说。 “我不确定是否有很多其他人感觉强烈。”

问题和解答

虽然他很大程度上忽略了他在竞选活动中的学历,但贝尔德认为他们在饲料和畜牧业的工作中发挥了至关重要的作用。 “多年来,我们在动物的表现和提高生产效率方面取得了一些重大改进,”他说道,他说,自从他进入这个行业以来,屠宰场的平均体重增加了多达50%。 “那是因为我们更了解营养周期。”

贝尔德也不是在炫耀这些知识。 在采访中,贝尔德突然对这位记者进行了一次测验。 “你为科学写作。 你知道10种必需氨基酸吗?“他问道。

在我承认自己的无知之后,贝尔德提出了一个助记符-TT HALL,我是副总统 - 然后喋喋不休地说出他们的名字:“苏氨酸,色氨酸,组氨酸,丙氨酸,赖氨酸,亮氨酸,异亮氨酸,蛋氨酸,缬氨酸和苯丙氨酸。 我也可以拼写它们。“

它本来是一个令人印象深刻的长期记忆壮举。 但根据大多数生物化学教科书,贝尔德并不完全正确,因为这些教科书只有九种必需氨基酸。 (“必需”是指身体不会产生它们,因此,它们必须通过一个人的饮食来提供。)并且它们都没有将丙氨酸列入该类别。 相反,丙氨酸被归类为非必需品。

与此同时,贝尔德没有具体说明他是在谈论人类还是指哺乳动物。 如果是后者,则有可能使第10个氨基酸 - 精氨酸成为幼鼠和其他生物必需的。 所以Baird可能已经被教导过,牲畜也需要精氨酸,因此将总数增加到10。

牛津大学密西西比大学的生物化学教授兰迪沃德金斯本周向本科生讲授了20种常见的氨基酸,这些氨基酸构成了地球上的生命。 他解释说,人类“可以制造除正常的20个之外的所有人,因此这九个人必须来自我们的饮食。”

沃德金斯去年也恰好竞选国会 - 作为一名民主党人,大幅度地输给了共和党现任总统。 即便如此,瓦德金斯也愿意让贝尔德受益。 瓦德金斯说:“尽管我是一名坚实的民主党人,但在[科学]委员会中拥有一些生化知识的共和党人让我感到高兴。”

然而,在讨论氨基酸以外的科学问题时,贝尔德的精确度要低得多。 当被问及他是否认为联邦政府应该在基础研究上花费更多或者更少 - 以及是否有任何他希望增加的特定领域时,贝尔德说,“当我进入[科学]时,我将不得不关注这一点。委员会。“

他对政府应采取哪些措施减少碳排放或应对气候变化的问题的回答同样具有回避性。 “一旦我开始参加委员会,我将不得不查看他们的数据,”他说。 “我是一名数据人,我们只需要看看它。”