短吻鳄吞噬岩石以保持水下更长时间

短吻鳄吞噬岩石以保持水下更长时间
Peter Scoones / Minden图片
短吻鳄吞噬岩石以保持水下更长时间

鳄鱼在许多奇怪的美食上用餐:鲨鱼,金橘和石头。 长期以来,科学家们一直认为,像鸟类一样,鳄鱼吞下石头来帮助他们消化难以加工的食物,或者在混乱中吞食他们,因为他们会吃掉一顿活跃的捶打晚餐。 但是一项新的研究支持另一种用于充满岩石的腹部 - 这是一种提高潜水时间的方法。

鳄鱼 - 包括短吻鳄,鳄鱼和凯门鳄 - 大部分时间都在水中,跟踪猎物并逃离掠食者。 他们可以做些什么来最大化他们在地表以下的时间是一个优势,一些专家想知道岩石是否也可以用于此目的。

为了找到答案,研究人员将七只年轻的美洲短吻鳄( Alligator mississippiensis )带入他们的实验室,并测量他们在自愿吞下一组小石头之前和之后淹没了多长时间。 每只鳄鱼共进行了42次潜水,其中21次潜水,21次潜伏在他们的硬餐后。 该团队上个月在综合有机生物学杂志上报告说,这些石头只占鳄鱼体重的2.5% - 似乎有显着差异, ,最多可达35分钟。

研究人员认为这些石头的工作方式就像潜水员的重量带一样,即使肺部充满空气,鳄鱼和鳄鱼也能保持在表面深处。 而且重量越大,他们潜入深处之前就会吸入的空气越多。 因为目前的研究使用了具有更轻,更软骨组织的幼年短吻鳄,研究人员希望在成年人中再次使用它。 但就目前而言,似乎神秘的石头帮助这些强大的爬行动物做了他们最擅长的事情:躺在等待中,在视线之外。